나는 초딩기억에 푹 빠졌다.

Falls Church, VA는 김본인이 8~9년 전 초딩기억 18개월을 보낸 역사적인 장소입니다. 여름방학을 맞아 충동적으로 기차 및 이것저것을 타고 여기에 왔습니다. 아이좋습니다.
이 동네는 보다시피 평화롭다. 초딩기억은 멀쩡히 살고 있는 첫사랑처럼 고대로였다. 모든 곳이 약 80%정도로 작아 보인다는 것만 빼고.. 미국소고기를 구워 먹던 공원, 영어몰입교육의 장이었던 공립도서관 등이 전부 8년 전과 조금도 다르지 않아서 훌쩍 커 갖고 어슬렁거리면서 찾아온 게 좀 민망하기도 했다. 이런 식으로 똑같다. 새로 생긴 홀푸즈에서 점심을 사 가지고 우리가 살던 집으로 가서 앞 벤치에 앉아 점심을 먹었다. 마침 단지 앞으로 그때처럼 스쿨버스가 지나가고 있었다.

그리고 학교를 찾아갔다. 사실 처음 찾아간 사흘 전에는 시간이 너무 일러 교장선생님만 만났는데 놀랍게도 날 기억하고 계셨다. 오.. 그래서 그저께 다시 방과후 시간 맞추어 찾아갔다. 처음 보지만 왠지 너무 본 적 있는 것 같은 선생님들이 프론트오피스에서 친절히 내 가슴팍에 우리학교 방문객^^스티커를 붙여주셨다. 나는 초딩기억으로 귀환했다.

먼 옛날 그 시절 6학년 마지막 몇 달동안 나와 나를 특히 아끼던 미술선생님 Ms. Anderson은 매일 방과 후에 미술실에 남아 커다란 캔버스에 그림을 그렸다. 아크릴 물감으로 몬티첼로같은 오랜 건물을 몇 주 동안 그려서 완성한 그림이었다. 일년 반 동안 있었던 타지에서의 생활 가운데 가장 보람있는 순간이 바로 이 그림이 완성되었을 때, 그리고 스무 장이 넘는 ‘Cow on the Mountain’이라는 단편소설을 완성했을때일 것이다. 이 그림이 혹시 아직도 학교에 있다면? 기대는 너무 하지 않는 편이 나을 것 같아서 천적이한테도 아씨 기대 안할래 천적아 그랬는데
체육관 쪽으로 가는 몸에 밴 오른쪽 턴을 하는 순간

걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 걸려있다. 조낸 바보처럼 앞에서 히히거리면서 주체를 못 하고 십 분 넘게 거기에 있었다.
시끄럽게 떠들며 밥을 먹다가 Danny가 와서 어께를 툭툭 치고 ‘밴드 갈 시간’ 하면 굉장한 특권이라는 양 조심조심 전교생들의 시선을 받으며 밴드 연습실로 빠져나오던 급식실에서의 기억. 새로 전학 온 Ishmel이 말썽 피우다가 망가트렸던 우리 교실 안의 분홍캐비닛. 모든 게 그대로 있었다. 교실 벽의 그림들, 안내판 하나하나와 아직 계신 그 때 선생님들의 사진들까지 그대로. 내가 ESL(영어못하는애들데리고선생님욕보시는시간)에서 고생할 때 결초보은할 자비로 도우신 Mrs. Halada선생님을 만났다. 부둥켜안고 완전 난리를 쳤다. 그리고 몇 주 전에 ‘Cow on the Mountain’ 원고를 찾았다고, 이메일로 보내 주시겠다고 하셨다. 8년 전이다..

  • 금숲

    우왕ㅋ굳ㅋ > <

  • 루크

    어릴 적 기억이 좋은 상태로 남아서

    커서도 찾아가 웃을 수 있다면 참 좋은 거 같습니다.

    부럽다는 생각이 드네요.

  • camus

    이 글 이글루스 홈에 떳던데? ㅋㅋ신기해 ㅋㅋ

  • 딖따

    우잉 너무 찡하다~ 한 편의 단편소설이자 영화같구료

  • 낙타친구

    사연도 그림도 두 분 웃는 얼굴도 이쁜 이야기네요

  • 역시나그렇게

    숩님 : 왕굿이죠 히히히히
    루크님 : 복에 겨웠어요. 너무 좋았습니다.
    까뮈 : 오.. 난 못봤음
    딕따 : 그대는 한 명의 독자이자 관객같구료
    낙타친구님 : 두 분 웃는 얼굴이 제일 이쁘지 않은가요

  • Lucapis

    와우! 그림도 인상적이고 그때 교장선생님이 지금도 계신다는 것도 참 신기하군요!

  • ssem

    재밌었겠다! 나도 고등학교2학년 겨울방학때 fairfax 갔다왔었는데 크크

  • souvenu

    좋다

  • 역시나그렇게

    루카피스님 : 그러게요. 우리나라와는 달라서 선생님들이 의무적으로 학교를 옮기지 않아도 된답니다.
    쎔누나 : 은근히 여기 중심지인듯 크크
    수베 : 좋냐

  • jenny

    mmmm based on context clues…they still have the picture u drew??? brilliant!